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Jul 4, 2016 12:31 PM ET

Archived: Janas Ecovillage Tree Nursery – A nursery of native trees from the mediterranean climate suitable for agroforestry worldwide!

iCrowdNewswire - Jul 4, 2016
Janas Ecovillage Tree Nursery
A nursery of native trees from the mediterranean climate suitable for agroforestry worldwide!

Short Summary



Janas Ecovillage is a collective of people working together in order to build and bring to life a non-formal educational centre for sustainability. We are located in Janas, in the beautiful landscapes of the UNESCO Sintra World Heritage site. We have been working actively since 2012 in building this centre, applying and sharing practical and innovative solutions towards greater resilience at the local and regional level. 

The aims of this initiative are based on practical skills and experiences and learning by doing in the various areas of sustainability that are necessary to reach a more balanced eco-social system. We have building a network of collaborators, students, trainers and residents through diverse activities, local services and products: agroforestry, nurseries and seed banks, regenerative agriculture, natural beekeeping, handicrafts, carpentry and natural building, ecological restoration, environmental consultancy and design, education and course teachings, local products (canned fruit and veg, homemade beer, cider and mushrooms).

The focus and work in landscape recovery (soil, plant and animal biodiversity) was from the beginning one of the main areas of intervention in Janas Ecovillage. 

After four years of this active restoration work our landscape is a living example and case study of an effective ecological succession with an increase in biodiversity and productivity (biomass, vegetation, food, forage, soil quality, animals, bees, water retention and availability, etc).

Throughout this time of working towards the vision for an educational and training centre, we have become skilled in diverse techniques of plant propagation (seeds, herbaceous plants, shrubs and trees) and shared this knowledge with collaborators, teachers and students. We have built a small local agroforestry nursery to sustain our vision and active work in ecological restoration. With that we were also able to support other local and regional initiatives with similar objectives and the need for a biodiverse range of quality plants and trees to serve various ecological functions. At the moment we have more than four thousand tree and shrub plants in our original nursery and predict to reach twenty thousand these current year. 

Now is the right moment to make a big leap, to share our experience, knowledge and skills and have a bigger impactin ecological restoration at the local, regional and also national level, with the building and establishment of a larger forest-tree nursery.

Our main objective is to create a large nursery to produce trees, shrubs and perennial plant species, in three main areas of action and research: 



(i) research, recovery, propagation and conservation of native and traditional plant and tree varieties (naturally adapted to the climatic and biotic conditions of Portugal)

(ii) research, propagation, conservation and introduction of trees and plants adapted to Mediterranean climates with high potential and diverse ecological functions for agroforestry and ecosystem restoration.

(iii) research, recovery, propagation and conservation of traditional fruit tree varieties for human food products (naturally adapted to the climatic and biotic conditions of Portugal)



What We Need and What You Can Get


To set our project on stable feet from the beginning we will need a total amount of 4,900 euros (5,600 US dollars). This fundraising campaign aims to obtain the minimum amount considered essential for the start-up and first investment, in a initiative that intends to produce more than 20,000 trees in the second year.






Of this ideal fundraising budget, the amount will be divided and flow into three main areas of construction and implementation:

(i) an 80 square metre nursery of wood and glass with plant propagation benches. TheJanas Ecovillage team will support all the technical construction works. 

(ii) a biomass burner as a heater for winter temperature regulation, which is very important to maintain the biotic and abiotic conditions for the preservation and maintenance of nursery plants (mainly for the endangered species and the new rare varieties, reducing the probability of losses).

(iii) an aquaponics system that will assure a combined and closed system for providing fertility to the plants, assuring nutrient supply, increasing productivity and reducing waste through reuse of by-products.

All the budget is calculated to support the minimum amount that we need to create this tree nursery. If we don’t reach our entire goal we will get started with the wooden nursery and benches to propagate our trees, plants and seeds.

What you can get is closely related to the impact of the initiative (see next section) which among other possibilities, includes the following: you will be able to visit, learn and practise how to install and maintain a nursery structure combined with three systems (propagation benches, biomass burner and aquaponics), to have access to a biodiverse range of plants and seeds with various functions, to receive our technical support with ecological restoration and agroforestry design, and to support a project that acts directly as a carbon sink through the important role that trees play.



The funding campaing perks is divided by the amount of plant or seed diversity you can get to implement your agroforestry project (first or advanced steps). You can get seeds, tubers, plants, fruit trees and agroforestry indicated trees. You will be able to participate in agroforestry trainnings in Janas Ecovillage and also certificates as you will be one of the founders of the Tree Nursery. 


The Impact of the initiative


We believe that we will have an educational impact and important role in the ecological restoration of forests and damaged landscapes. We have the knowledge, tools and experience to propagate and conserve trees, plants and seeds. A bigger nursery will give us the opportunity to produce more plants and better support our partner projects, collaborators and visitors, who often request various plants from us.

The installation of a nursery for native and rare tree species, some of which are endangered in our country, is an important educational and ecological contribution towards the recovery of traditional varieties.

The nursery will be open to the public and will also be used as a facility to educate visitors (schools and public) about the importance of these species for sustainability, balance and resilience of biodiversity and ecosystems.

This initiative also will be used in the training of adults, and forest awareness for schools. We are able to receive school groups as well as being able to go to teach in other institutions.

The agroforestry is a large biosphere carbon sink: forest can store in long-term full amounts of carbon, either in plant material or soil organic matter. Your collaboration with this initiave will be a direct and indirect support for this positive effect. 

One of our aims is also to allow initiatives like Janas Ecovillage Tree Nursey to be replicated in other places. We are capable of and motivated to give support for starting nursery projects with biodiverse plants and seeds and also more advanced technical knowledge, such as in wood building, heating and aquaponics systems. We will work together in partneship with WWOOF Portugal(https://www.wwoof.pt/pt)  and Associação Plantar Uma Árvore(http://www.plantarumaarvore.org/)  among other related initiaves. 

A medium and long term vision is to create local and regional governmental partnerships so we can work together with local authorities and policies. Our tree nursery will be important to support a bank of plants and seeds for biodiversity.



Risks and Challenges


We are very realistic about the risks involved in the new tree nursery project. Although we have the experience and technical skills to run and maintain a nursery, a permanent structure with heater and aquaponics systems comes along with maintenance costs, costs that we can oversee, count on and already incorporate into our budget plan. This fundraising campaign is to support the initial investments. We know that in the medium and long term we need to create a self-sustainable model of operation and support. 

It is always a challenge for a starting initiative to establish, grow and create a group of local and regional partners, collaborators and customers. One of our greatest challenges is to get people involved and to establish local/regional governmental partnerships and support. For this we aim to create a communication plan with original design and advertising with regular news and developments of the nursery construction.


Other Ways You Can Help


There are other ways to you to support us:

– Come visit us, share and inspire all around you so together we can grow forests! Visit our website at www.ecoaldeiajanas.org  

– Visit our social networks and share our work: www.facebook.com/ecoaldeiajanas

– Donate equipment (wooden nursery, heater and aquaponics system)

– Donate trees, plants and seeds

– Lend us your hands!

We are located in Rua do Luzio, Janas 2710-267 Sintra, Portugal. Our phone number is +351  219291172.



Breve Descrição

A Ecoaldeia de Janas é um colectivo de pessoas unidas na construção e vivência de um centro de educação não formal para a sustentabilidade prática. Estamos sediados numa das paisagens do conhecido Parque Natural Sintra-Cascais, património mundial da UNESCO e referência da conservação da natureza nacional. Este colectivo trabalha activamente desde 2012 na construção e desenvolvimento deste centro educativo, aplicando e partilhando soluções práticas e inovadoras em prol de uma maior resiliência à escala local e regional. 

Os objectivos desta iniciativa estão baseados no desenvolvimento da experiência e técnica através de uma aprendizagem contínua e prática nos diversos temas e elementos da sustentabilidade que são efectivamente necessários para atingir um sistema ecológico e social em equilíbrio. 

Este colectivo tem vindo a construir uma rede coesa de colaboradores, alunos, formadores e técnicos e residentes através de diversas actividades, serviços e produções locais: agrofloresta, viveiros florestais e agrícolas, apicultura natural, ofícios manuais e tradicionais, carpintaria e construção natural, restauro ecológico, consultadoria ambiental e design, educação e formação, produção local e artesanal (conserva saloia de frutas e vegetais, cerveja  e sidra artesanal, cogumelos, entre outras).

O foco em trabalhar a recuperação da paisagem ecológica (solo, biodiversidade vegetal e animal) foi desde o início uma das principais áreas de intevenção prioritárias na Ecoaldeia de Janas.

Após quatro anos neste trabalho activo de restauro ecológico a paisagem onde estamos sediados é um exemplo vivo e um caso de estudo de uma sucessão ecológica eficaz com elevados índices de aumento de biodiversidade e produtividade (biomassa, vegetação, forragem, qualidade do solo, animais auxiliares e de pastoreio, abelhas, retenção e disponibilidade de água, entre outras). 

Ao longo deste tempo e conjuntamente com o centro de formação e visão pedagógica, temos vindo a adquirir diversas capacidades técnicas na propagação de plantas (sementes, herbáceas, arbustos e árvores) e partilhado este conhecimento prático com colaboradores, formadores e alunos das actividades formativas.

Nos anos pioneiros construímos um pequeno viveiro agroflorestal e local para suportar a visão e o plano de recuperação ecológica da paisagem. Este viveiro também permitiu o apoio a outras iniciativas e parcerias locais e regionais com objectivos semelhantes e com necessidades em adquirir plantas e árvores com qualidade e biodiversidade para diversas funções ecológicas. Neste momento temos mais de quatro mil variedades de plantas de árvores e arbustos no viveiro e prevê-se já neste ano corrente atingir os dez mil exemplares. 

Este é o momento certo para dar o grande salto, partilhar a nossa experiência, conhecimento e capacidades técnicas e ter um maior impacto no desenvolvimento da restauração ecológica através da implementação de um viveiro de árvores com maior dimensão e capacidade.

O nosso principal objectivo é a implementação de um viveiro de grande escala para produção diversa de espécies de árvores, arbustos e plantas herbáceas, classificadas em três áreas principais de acção e investigação:


(i) investigação, recuperação, propagação e conservação de variedades de plantas nativas e tradicionais (naturalmente adaptadas ao clima e condições abióticas de Portugal);

(ii) investigação, propagação, conservação e introdução de variedades de árvores adaptadas ao clima mediterrânico e com elevado potencial e diversas funções ecológicas para sistemas agroflorestais e recuperação de ecossistemas;

(iii) investigação, recuperação, propagação e conservação de árvores frutíferas e variedades tradicionais para alimentação humana (naturalmente adaptadas ao clima e condições abióticas de Portugal);

O que precisamos e o que recebes

Para implementar o projecto de construção do viveiro florestal de uma forma estável e sustentável estamos a necessitar, nesta fase inicial, de um suporte colaborativo de 4.900 euros (5.600 dólares). Este é o montante mínimo considerado nesta campanha e que tem como objectivo angariar o mínimo essencial para o arranque do projecto e etapas iniciais de investimento, numainiciativa que pretende produzir mais de 20 000 árvores no segundo ano de implementação



O montante angariado e previsto nesta campanha colaborativa será repartido em três áreas principais de construção e implementação:

(i) um viveiro de 80 m2 de estrutura em madeira e vidro e com bancadas próprias de propagação de plantas. A equipa da Ecoaldeia de Janas suporta os processos construtivos da estrutura.

(ii) um queimador de biomassa que vai funcionar como aquecedor para a regulação da temperatura de inverno, fundamental para manter as condições bióticas e abióticas para a conservação e manutenção das plantas em estufa (principalmente para as espécies raras e em perigo de extinção, reduzindo assim a probabilidade de perdas)

(iii) a instalação de um sistema de aquaponia que vai garantir um sistema combinado e em circuito fechado para fertilizar as plantas, garantir as necessidades nutricionais, aumentar a produtividade e reduzir os resíduos através da reutilização dos subprodutos. 

Todo o orçamento está dimensionado para garantir a quantidade mínima de investimento que é necessária para implementar a fase de arranque do viveiro de árvores agroflorestais. Se não atingirmos esta meta colaborativa, iniciaremos apenas com a instalação da estufa de madeira e bancadas de propagação de plantas e sementes de árvores.

Ao colaborares com esta campanha, o que podes ganhar está estritamente relacionado com o impacto da iniciativa (ver a próxima secção) que entre outras possibilidades, ressalvamos as seguintes: visitar, aprender e praticar  com técnicos experientes, como implementar e manter um viveiro combinado com três sistemas (propagação, queimador de biomassa e aquaponia), ter acesso e adquirir a biodiversidade de plantas e sementes para diversas funções, ter suporte técnico para serviços exteriores de design ecológico e restauro agroflorestal e colaborar com um projecto que actua directamente como sumidouro de carbono devido ao papel importante que a árvore tem neste sentido.

A campanha de angariação de fundos está dividida por diversos retornos e vantagens em biodiversidade e quantidades de plantas ou sementes para instalares a tua agrofloresta (etapas iniciais ou avançadas). Ao colaborares vais poder receber sementes, tubérculos, plantas, árvores de fruto e indicadas para a agrofloresta. Poderás também participar em acções de formação sobre agrofloresta na Ecoaldeia de Janas e obter um certificado como co-fundador deste viveiro de árvores. 


Impacto da Iniciativa

Acreditamos que teremos um impacto significativo e um papel educacional importante na restauração ecológica de florestas, agroflorestas e paisagens danificadas pela intervenção humana ao longo das ultimas décadas. Estamos capacitados com conhecimento, ferramentas, técnicas e experiência na propagação e conservação de plantas florestais, arbustivas e herbáceas e sementes. Um viveiro florestal com maior dimensão vai trazer a possibilidade de produzir (propagar) uma maior quantidade de plantas e suportar melhor os projectos parceiros com actividades semelhantes ou colaboradores e visitantes que necessitam de adquirir plantas com grande variedade de funções e riqueza em espécies diversas. 

A criação de um viveiro com três grandes áreas de intervenção de regeneração florestal (plantas nativas, plantas mediterrânicas e raras com elevado potencial, plantas frutíferas tradicionais) tem uma contribuição pedagógica e ecológica muito importante na recuperação de espécies, muitas delas com risco de extinção ou em perigo. 

Este novo viveiro estará aberto ao público e será utilizado para facilitar acções de formação aos visitantes (público em geral, grupos escolares, etc) com grande foco na sensibilização sobre a importância da preservação das espécies para o equilíbrio e resiliência da biodiversidade nos ecossistemas agroflorestais. 

Esta iniciativa vai permitir ter um espaço aberto e preparado para receber e facilitar acções de formação para adultos e acções de sensibilização para grupos e escolas. Estaremos igualmente disponíveis para levar o nosso trabalho e conhecimento às escolas e instituições da região.

A agrofloresta é um grande sumidouro de carbono da biosfera: as florestas podem acumular a longo prazo grandes quantidades de carbono, quer no material vegetal, quer na matéria orgânica. São diversos os relatórios científicos e acordos intergovernamentais para o combate às alterações climáticas que referem a importância da conservação e reflorestação das florestas por estas serem consideradas um dos reservatórios de carbono mais importantes à escala global e local. O aumento da área destes ecossistemas terá um impacte positivo na capacidade de sumidouro de carbono da biosfera e ao colaborares com esta iniciativa estás a suportar directa e indirectamente este efeito positivo. Vamos propagar plantas, árvores e sementes para a instalação de agroflorestas e sumidouros de carbono e o teu apoio é essencial. 

Um dos nossos objectivos vai passar também por dar a oportunidade de iniciativas como o viveiro florestal de Janas poder ser replicado noutras localidades do país. Estamos capacitados e motivados para colaborar com quem quiser iniciar um viveiro com grande variedade em espécies de plantas e sementes, incluindo o suporte técnico de um sistema combinado (estrutura em madeira e vidro, bancadas de propagação, aquecimento a biomassa e aquaponia). Entre alguns parceiros destacamos a colaboração com a plataforma de voluntariado WWOOF Portugal (https://www.wwoof.pt/pt) e a Associação Plantar Uma Árvore (http://www.plantarumaarvore.org/) . 

A visão a médio e longo prazo passa muito pela criação de parcerias estratégicas com as instituições governamentais da região para que possamos trabalhar em conjunto com as políticas de intervenção local e regional. Neste sentido, o viveiro florestal de Janas terá um papel importante na criação de um banco de sementes e plantas da região, nativas, tradicionais, raras e com grande potencial ecológico de regeneração. 


Riscos e desafios

Estamos conscientes dos riscos envolvidos na construção de um novo e maior viveiro de árvores e plantas. Estamos capacitados com experiência, técnicas e ferramentas para desenvolver e manter um viveiro e propagação de plantas em bancadas e a instalação de um sistema de combinado de aquecimento e de aquaponia, o que implica custos adicionais de manutenção e que estão considerados nesta etapa inicial. Esta campanha de angariação tem o objectivo de suportar o arranque e investimentos iniciais da instalação de um viveiro. Está planeado a criação de um modelo sustentável para o funcionamento de todo o projecto, a médio e longo prazo.

É sempre um desafio encontrar um equilíbrio estável de uma iniciativa que está em crescimento, incluindo a ligação com as parcerias locais e regionais, colaboradores e visitantes. Um dos nossos grandes desafios será levar as pessoas a envolverem-se no projecto e a suportarem a nossa visão e estabelecer parcerias estratégicas com as instituições governamentais locais e regionais. Para este fim, desenhamos um plano de comunicação com um design original que garanta a publicação regular de notícias com os desenvolvimentos da implementação e funcionamento de todo o projecto a curto, médio e longo prazo. 


Outras formas de colaborares

Existem outras formas de colaborares com esta iniciativa:
– Visita-nos, partilha e passa a mensagem. Juntos podemos plantar e restaurar florestas. Visita o nosso website em www.ecoaldeiajanas.org
– Vista as nossas redes sociais e partilha a campanha de angariação de fundos emwww.facebook.com/ecoaldeiajanas
– Faz donativos em géneros de equipamento para as três áreas principais de implementação do viveiro (viveiro em madeira e vidro, aquecimento a biomassa e sistema de aquaponia)
– Faz donativos em árvores, plantas e sementes
– Colabora com voluntariado e vem ajudar!
Estamos localizados na  Rua do Luzio, Janas 2710-267  Sintra, Portugal. O nosso número é +351 219291172
Contact Information:

Ecoaldeia de Janas

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