x

RSS Newsfeeds

See all RSS Newsfeeds

Global Regions

Global Regions ( XML Feed )

Aug 17, 2015 6:58 EST

Cities at Night: We want to create a Google maps style map of the world using pictures taken by astronauts from the International Space Station

iCrowdNewswire - Aug 17, 2015

Would you like to see pictures of your city at night taken by the astronauts orbiting the Earth?

We want to create a Google maps style map of the world at night so anybody will be able to access it. NASA has a database with almost half a million pictures taken by the astronauts on the International Space Station. The problem is that the pictures are not organized or located. You would take over 300 pictures of a weekend on Paris so imagine how many would you take if you were in space. This is what happens to the astronaut that not only take hundreds of photographs where they carefully select the frame, focus and exposure but some times they set their cameras to take pictures automatically while they work on their experiments.

Organizing the pictures with a computer is non-viable. Computers need very complicated algorithms to interpret photographs. The human eye knows right away if the camera was pointing at a city or just at the stars, that’s why we created Cities at Night, a platform with 3 apps where anybody can help, looking through beautiful pictures taken from Space.

• Dark skies

• Lost at night

• Night cities ISS

Thanks to the diffusion from NASA, ESA and CSA-ASC 130,000 photos in the database were tagged, more than 2500 were located and 1000 geo-referenced.

¿Te gustaría ver fotos de tu ciudad por la noche tomadas por los astronautas en órbita sobre la Tierra?

Queremos crear un mapa como Google maps pero nocturno y garantizar su acceso libre online. La NASA tiene un archivo con casi medio millón de fotografías tomadas por los astronautas en la Estación Espacial Internacional, el problema es que están desordenadas y no están localizadas. Si durante un fin de semana en París haces más de 300 fotos imagina las que tomarías si estuvieras en el espacio. Esto es lo que le ocurre a los astronautas que no sólo toman cientos de fotografías en las que seleccionan cuidadosamente el encuadre, el foco y la exposición. Sino que en ocasiones programan la cámara para hacer fotos de forma automática mientras trabajan en sus experimentos.

Organizar esas fotos mediante un programa informático es inviable, puesto que los ordenadores necesitan algoritmos muy complicados para interpretar fotografías. El ser humano distingue sin problema una foto de una ciudad de otra en la que sólo salen estrellas, por eso creamos Cities at Night, una plataforma con tres aplicaciones donde cualquiera puede ayudar a clasificar estas impresionantes fotografías tomadas desde el espacio.

• Dark skies

• Lost at night

• Night cities ISS

Gracias a la difusión del proyecto de la NASA, ESA y CSA-ASC ya tenemos 130.000 imágenes catalogadas, más de 2500 localizadas y 1000 geo referenciadas.

Paris from the ISS - Gateway to Astronaut Photography of Earth
Paris from the ISS – Gateway to Astronaut Photography of Earth

The impact on science

There ISS images are new data scientist have been unable to access at the moment. There are some research groups studding the impact of light pollution on human health by studding the epidemiology of some kinds of Cancer. This kind research has been done with black and white colors so far. This project will make the scientist able to work with color data so they will be able to study if blue light illumination is correlated with some illness. These data will also be use to measure the human activity so we will be able to document the cities grow. This will be the base on new energy efficiency studies that will make our cities spend less money using better illumination so we will be able to recover the visibility of some stars.

El impacto científico.

Estas imágenes de la ISS representan unos datos a los que los científicos no han tenido acceso hasta el momento. – Existen grupos de investigación que están llevando a cabo estudios del impacto de la contaminación lumínica sobre la salud humana. Estos estudios se están haciendo hasta el momento con imágenes en blanco y negro. Este proyecto supondrá darle acceso a estos científicos a datos fundamentales para sus estudio, puesto que por primera vez podrán distinguir las zonas iluminadas con distintos colores y comprobar si existe correlación entre las zonas iluminadas con luz azul y la epidemiología de ciertas enfermedades. – A su vez estos datos servirán como medida de la actividad humana pudiendo documentar el crecimiento de las ciudades. Esta será la base para nuevos estudios de eficiencia energética que hagan que nuestras ciudades gasten menos iluminando mejor de modo que podamos recuperar la visibilidad de algunas estrellas.

East and West Berlin have very different lighting - Gateway to Astronaut Photography of Earth
East and West Berlin have very different lighting – Gateway to Astronaut Photography of Earth

First step. 50,000€

– If we reach our first goal we will develop our own platform to host the map so anybody can access it. Right now we have a beta map on Google Maps Engine but that service will disappear on January 2016. We will program an alternative of our own that will offer: • A place to store the geographic data in a web-based environment. • Powerful visuals for inspecting and analyzing the pictures. – We will improve the design of the app so they are nicer and easier to use.

Second step. 100,000€

If we reach our second goal we will be able to do much more!

– Develop a tool so the new pictures will be added to the map automatically. Right now that’s manual. This will make a nice feedback for the contributors that will be able to check their founds online in a short time.

– Improve the apps so they will feel like a game. You will win points trough-classifying pictures and your achievements will make you earn badges. You will win badges by classifying 100, 200, 300 or 1000 images, but you will also get a different one if you are the first person to find a city or if you find pictures from 5 different states on the USA. We will also create a ranking with the greatest contributors and you will be able to share your achievements trough Facebook and Twitter.

– We will calibrate the images using astronomy techniques to make them images useful for science researchers. To do so we will buy the same equipment the astronauts are using (cameras and photographic lens). Every camera is different and you have to get that into consideration to correct the final image and get proper data for scientists.

Primera fase 50.000€

– Si llegamos a nuestro primer objetivo de 50.000 € desarrollaremos nuestra propia plataforma para alojar el mapa para garantizar el acceso libre y gratuito. Esta plataforma ofrecerá un lugar donde guardar los datos en formato web y potentes herramientas visuales para inspeccionar y analizar las fotografías.

– Mejoraremos el diseño de las aplicaciones para hacerlas más fáciles de usar.

Segunda fase 100.000€

Si llegamos a nuestro objetivo de 100.000€ Podremos hacer mucho más:

– Una herramienta para que las imágenes nuevas se añadan al mapa automáticamente. En estos momentos se hace de forma manual. Esto hará que los voluntarios puedan ver sus aportaciones online en un corto periodo de tiempo.

– Mejoraremos las aplicaciones con gamificación. Ganarás puntos clasificando fotografías y obtendrás logros. Obtendrás un logro clasificando 100, 200, 300 o 1000 imágenes pero además obtendrás uno por ser la primera persona en encontrar una cuidad o si localizas ciudades en 5 países diferentes de la Unión Europea. Crearemos un ranking mostrando las mejores puntuaciones y podrás compartir la tuya en Facebook y Twitter.

– Calibraremos las imágenes para hacerlas útiles para investigaciones científicas. Utilizamos para ello técnicas de calibración astronómica. Para calibrar estas imágenes tenemos que comparar los mismos equipos que los astronautas están usando (cámaras y objetivos fotográficos). Cada cámara es diferente y hay que tener esto en cuenta para corregir las imágenes finales y calibrar las imágenes para los científicos.

Our USA Mosaic with pictures from the Gateway to Astronaut Photography of Earth
Our USA Mosaic with pictures from the Gateway to Astronaut Photography of Earth
Our Europe Mosaic with pictures from Gateway to Astronaut Photography of Earth
Our Europe Mosaic with pictures from Gateway to Astronaut Photography of Earth

The rewards

Cities at Night can be your project as well, participate on the campaign and get some of the great rewards we have prepared for you! All the rewards include access to the catalog so you can customize your reward.

Las recompensas

Tu también puedes ser parte de Cities at Night, ¡participa en la campaña y consigue las recompensas que hemos preparado para ti! Todas las recompensas ofrecen acceso al catálogo para que puedas personalizarlo con la imagen que más te guste.

The official Cities at Night T-shirts
The official Cities at Night T-shirts
Customize your reward with any of the pictures from our catalog
Customize your reward with any of the pictures from our catalog

Your city can look very different trough pictures. Both pictures below are the city of Chicago. Would you like to see yours? What about getting a poster or a decorative vynil?

Tu ciudad puede aparecer de formas muy diferentes. Las dos fotografías que ves a continuación son de la ciudad de Chicago. ¿Te gustaría ver la tuya? ¿Qué tal quedaría un póster o un vinilo en tu cuarto?

Chicago - Gateway to Astronaut Photography of Earth
Chicago – Gateway to Astronaut Photography of Earth
Gateway to Astronaut Photography of Earth
Gateway to Astronaut Photography of Earth
Any photograph from the Gateway to Astronaut Photography of Earth can be on your room
Any photograph from the Gateway to Astronaut Photography of Earth can be on your room
 
Contact Information:

Alejandro Sánchez de Miguel

View Related News >
support