Las armas sónicas probablemente no causaron misteriosas enfermedades diplomáticas en Cuba, dicen los médicos. Los síntomas parecidos a una conmoción cerebral ocurrieron sin signos obvios de traumatismo craneoencefálico – iCrowdNewswire
 
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Feb 15, 2018 8:00 AM ET

Las armas sónicas probablemente no causaron misteriosas enfermedades diplomáticas en Cuba, dicen los médicos. Los síntomas parecidos a una conmoción cerebral ocurrieron sin signos obvios de traumatismo craneoencefálico

iCrowdNewswire - Feb 15, 2018
Ilustración de Alex Castro / The Verge

Después de meses de rumores, los médicos publicaron el primer informe detallado que describe la misteriosa enfermedad que golpeó a los diplomáticos estadounidenses estacionados en Cuba. Si bien la fuente de la enfermedad sigue siendo un misterio, los médicos dicen que están “bastante seguros” de que no fue un arma sónica.

Los médicos examinaron a 21 personas asociadas con la embajada de los EE. UU. En Cuba y descubrieron que sus síntomas se asemejaban a los causados ​​por lesiones cerebrales, incluidos dolores de cabeza, trastornos del sueño y cambios de humor. Pero sorprendentemente, ninguno de los diplomáticos mostró signos obvios de traumatismo craneoencefálico, según un artículo publicado hoy en el Journal of the American Medical Association .

“Esto es realmente una conmoción cerebral sin conmoción cerebral”, dice el coautor del estudio, Douglas Smith , director del Centro para Lesión Cerebral y Reparación de la Universidad de Pensilvania, en una entrevista de podcast . Smith y sus colegas especulan que la enfermedad de los diplomáticos podría ser un trastorno completamente nuevo, causado por algún tipo de exposición ambiental compartida en La Habana. Pero otros científicos advierten en contra de sacar conclusiones, ya que aún hay muchas cosas que no sabemos.

A partir de 2016, los diplomáticos estadounidenses en Cuba comenzaron a experimentar una colección inusual de síntomas que incluyen vértigo, náuseas y pérdida de audición . Todos menos uno de los diplomáticos informaron que primero se sintieron enfermos después de escuchar ruidos extraños o sentir presión de aire o vibraciones en sus hogares o habitaciones de hotel. Esto provocó temores de que los diplomáticos fueran blanco de “ataques de salud”, aunque el FBI no pudo encontrar pruebas de que esto ocurriera. (Un biólogo contactado por el gobierno de EE. UU.d los sonidos extraños como llamadas de insectos, informó ProPublica hoy .)

En el otoño de 2017, 80 personas vinculadas a la embajada habían sido examinadas por síntomas similares, y el número de víctimas ascendió a 24 personas. Los médicos del Centro de Lesión Cerebral y Reparación de la Universidad de Pensilvania evaluaron a 21 de los pacientes y descubrieron que la mayoría experimentaba dolores de cabeza y dificultad para dormir. Muchos tuvieron problemas para pensar, concentrarse y enfocar sus ojos, síntomas que empeoraron después del ejercicio. Tres pacientes tenían pérdida auditiva severa. Las imágenes cerebrales no arrojaron nada fuera de lo común. Pero casi un año después, solo siete de los 21 pacientes han podido volver a trabajar a tiempo completo, según un artículo de noticias de JAMA .

Según los autores del estudio, no existe una forma conocida de que el sonido cause una variedad tan grave de síntomas. En cambio, sospechan que los sonidos extraños que informaron los pacientes fueron un subproducto de lo que realmente les causó daño, algo así como el chasquido de un disparo. Los autores del estudio tampoco creen que las infecciones, las exposiciones químicas o la histeria colectiva puedan explicar los síntomas. “La respuesta más simple es que aquí hay algo real”, dice uno de los autores en un podcast.

Otros expertos, sin embargo, no están listos para descartar la histeria colectiva transmitida de boca en boca. Por ejemplo, el estudio no aclara si las personas cuya enfermedad comenzó más tarde sabían acerca de los síntomas que otros habían informado, señala un editorial . Eso podría haberlos hecho más alerta a esos síntomas en sí mismos. Además, los investigadores que evaluaron a los pacientes sabían quiénes eran los pacientes, lo que podría haber sesgado sus evaluaciones.

Aún así, el informe de hoy es un paso hacia el desarrollo de los criterios de diagnóstico que serán clave para encontrar a otros que experimenten los mismos síntomas. “Esto realmente es un asunto de salud pública y tenemos que preocuparnos de que podría haber otras personas que podrían haber estado expuestas y que no conocemos”, dice uno de los autores. “La gente necesita estar preparada y yo diría que nuestro informe es realmente preliminar”.

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Rachel Becker

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