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Feb 14, 2018 8:00 AM ET

Su mensaje de campaña 2020: los robots están llegando

iCrowdNewswire - Feb 14, 2018

Entre los muchos, muchos demócratas que buscarán la nominación presidencial del partido en 2020, probablemente acuerden un puñado de asuntos centrales: proteger a DACA, reunirse con el acuerdo climático de París, desentrañar las exenciones fiscales del presidente Trump para los ricos.

Solo uno de ellos se centrará en el apocalipsis del robot.

Ese candidato es Andrew Yang, un hombre de negocios bien conectado de Nueva York que está haciendo una oferta más larga que la larga por la Casa Blanca. El Sr. Yang, un ex ejecutivo de tecnología que creó la organización sin fines de lucro Venture for America, cree que la automatización y la inteligencia artificial avanzada pronto harán que millones de trabajos queden obsoletos: los tuyos, los de nuestros contadores y radiólogos y los cajeros de las tiendas de comestibles. Él dice que Estados Unidos necesita tomar medidas radicales para evitar un alto nivel de Depresión y un colapso social total, que incluye la entrega de billones de dólares en efectivo.

“Todo lo que necesita es conducir autos para desestabilizar a la sociedad”, dijo Yang, de 43 años, durante un almuerzo en un restaurante tailandés en Manhattan el mes pasado, en su primera entrevista sobre su campaña. En solo unos años, dijo, “vamos a tener un millón de conductores de camiones sin trabajo que son 94 por ciento hombres, con un nivel promedio de educación de la escuela secundaria o un año de la universidad”.

“Esa única innovación”, continuó, “será suficiente para crear disturbios en la calle”. Y estamos a punto de hacer lo mismo con los trabajadores minoristas, los trabajadores de los centros de llamadas, los trabajadores de comida rápida, las compañías de seguros y las firmas contables “.

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¿Alarmista? Por supuesto. Pero la profecía del fin del mundo del Sr. Yang se hace eco de las preocupaciones de un número creciente de economistas laborales y expertos en tecnología que están preocupados por las consecuencias económicas futuras de la automatización. Un informe de 2017 de McKinsey & Company, la firma de consultoría, concluyó que para 2030 , tres períodos presidenciales a partir de ahora, hasta un tercio de los empleos en Estados Unidos podría desaparecer debido a la automatización. (Otros estudios han dado pronósticos más alentadores , prediciendo que los nuevos trabajos reemplazarán a la mayoría de los perdidos).

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El Sr. Yang ha propuesto pagos mensuales de $ 1,000 por cada estadounidense de 18 a 64 años. “Soy un capitalista”, dijo, “y creo que el ingreso básico universal es necesario para que el capitalismo continúe”. Crédito Guerin Blask para The New York Times

Quizás era inevitable que un candidato escéptico de la tecnología tratara de aprovechar el momento. El escrutinio de compañías tecnológicas como Facebook y Google ha aumentado en los últimos años, y las preocupaciones sobre el comportamiento monopólico, la explotación maliciosa de las redes sociales y los efectos adictivos de los teléfonos inteligentes han vuelto políticamente vulnerable a una industria a prueba de balas. Incluso los conocedores de la industria han comenzado a unirse a la reacción .

ontent “data-para-count =” 615 “data-total-count =” 3033 “> Para defenderse de los próximos robots, el Sr. Yang está impulsando lo que él llama un” Freedom Dividend “, un cheque mensual por $ 1,000 que sería enviado a todos los estadounidenses de entre 18 y 64 años, independientemente de su nivel de ingresos o empleo. Estos pagos, según él, acercarían a todos los estadounidenses a aproximadamente la línea de pobreza, incluso si la automatización los golpeara directamente. Medicare y Medicaid no se verían afectados bajo el plan del Sr. Yang, pero las personas que reciben beneficios del gobierno, como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, pueden optar por continuar recibiendo esos beneficios o, en su lugar, realizar los pagos mensuales de $ 1,000.

El dividendo de la libertad no es una idea nueva. El reverendo Dr. Martin Luther King Jr. y el economista Milton Friedman han favorecido el cambio de marca del ingreso básico universal , una política que ha sido popular en círculos académicos y de think tanks durante décadas, y que más recientemente llamó la atención de los tecnólogos de Silicon Valley. Elon Musk, Mark Zuckerberg y el capitalista de riesgo Marc Andreessen han expresado su apoyo a la idea de un ingreso básico universal. Y Combinator, la incubadora de empresas emergentes influyente, realiza un experimento de ingresos básicos con 3.000 participantes en dos estados.

A pesar de su popularidad entre los académicos y ejecutivos de izquierda, el ingreso básico universal sigue siendo un movimiento sin líderes que aún no se ha dividido en la política general. El Sr. Yang cree que puede vender la idea en Washington al enmarcarla como una política pro empresarial.

“Soy un capitalista”, dijo, “y creo que el ingreso básico universal es necesario para que el capitalismo continúe”.

El Sr. Yang, un padre casado con dos hijos, es un extrovertido de habla rápida que usa el uniforme ejecutivo de una chaqueta y pantalones vaqueros sin corbata. Mantiene un diario de cosas por las que está agradecido, y pisa conversaciones con frases del mundo de los negocios como “competencia central”. Después de graduarse en Brown University y Columbia Law School, renunció a su trabajo en una gran firma de abogados y comenzó a trabajar en tecnología. Ejecutó una empresa de Internet que fracasó durante la primera quiebra de las puntocom, trabajó como ejecutivo en una empresa emergente de atención médica y ayudó a crear un negocio de preparación de exámenes que fue adquirido por Kaplan en 2009, lo que le valió una modesta fortuna.

Captó el error político después de iniciar Venture for America, una organización creada a partir de Teach for America que conecta a los recién graduados universitarios con empresas nuevas. Durante sus viajes a las ciudades del medio oeste, comenzó a conectar el crecimiento del populismo contra el establishment con el aumento de la automatización del lugar de trabajo.

“La razón por la que Donald Trump fue elegido fue que automatizamos cuatro millones de empleos de manufactura en Michigan, Ohio, Pennsylvania y Wisconsin”, dijo. “Si nos fijamos en los datos de los votantes , muestra que cuanto mayor sea el nivel de concentración de robots de fabricación en un distrito, más votará el distrito por Trump”.

El escepticismo de la tecnología del Sr. Yang se extiende más allá de los robots de fábrica. En su libro de campaña, ” La guerra contra la gente normal “, escribe que quiere establecer un departamento de economía de atención para regular a las empresas de redes sociales como Facebook y Twitter. También propone designar a un secretario de tecnología a nivel de gabinete, con sede en Silicon Valley, para estudiar los efectos de las tecnologías emergentes.

Los críticos pueden rechazar la campaña del Sr. Yang ( lema: “Humanosprimero “) como un truco de vanidad futurista. El dilema Demócrata ya está repleto de aspirantes al 2020, la mayoría de los cuales ya tienen el perfil público y la experiencia política que le falta al Sr. Yang, y al menos uno de ellos, el senador Bernie Sanders, ya ha insinuado el apoyo a un programa universal básico ingresos.

Los opositores del ingreso básico universal también han señalado su alto precio: un desembolso anual de $ 12,000 por adulto estadounidense costaría aproximadamente $ 2 billones, equivalente a aproximadamente la mitad del presupuesto federal actual, y la posibilidad de que otorgar dinero gratis podría alentar a las personas trabajar. Estas razones, entre otras, explican por qué Hillary Clinton, que consideró agregar el ingreso básico universal a su plataforma de 2016 , concluyó que era “emocionante pero no realista”.

“En nuestra cultura política, existen formidables obstáculos políticos para proporcionar efectivo a las personas en edad laboral que no están empleadas, y es poco probable que UBI pueda vencerlos”, Robert Greenstein, presidente del Centro de Presupuesto y Prioridades de Políticas, una Grupo de investigación de Washington, escribió el año pasado .

Pero el Sr. Yang cree que puede presentar el caso. Él ha propuesto pagar un ingreso básico con un impuesto al valor agregado, un impuesto basado en el consumo que, según él, recaudaría dinero de compañías que se benefician de la automatización. Un estudio reciente realizado por el Instituto Roosevelt , un grupo de expertos políticos de tendencia izquierdista, sugirió que dicho plan, pagado por un plan fiscal progresivo, podría hacer crecer la economía en más del 2 por ciento y proporcionar empleos a 1,1 millones de personas más.

“El ingreso básico universal es una vieja idea”, dijo Yang, “pero es una vieja idea que en este momento es especialmente relevante debido a lo que estamos experimentando en la sociedad”.

Los principales partidarios del Sr. Yang incluyen a Andy Stern, un ex líder del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, quien le atribuyó “abrir una discusión que el país teme tener”. Su campaña también ha atraído a algunas de las élites de Silicon Valley. Tony Hsieh, el director ejecutivo de Zappos, es un donante temprano de la campaña del Sr. Yang, al igual que varios capitalistas de riesgo y ex alumnos de alto rango de Facebook y Google.

El Sr. Yang, que ha recaudado aproximadamente $ 130,000 desde que presentó su documentación oficial ante la Comisión Federal de Elecciones en noviembre, dice que finalmente recaudará millones de partidarios en la industria tecnológica y en otros lugares para complementar su propio dinero.

El Sr. Yang tiene otras ideas radicales, también. Quiere nombrar a un psicólogo de la Casa Blanca , “hacer que los impuestos sean divertidos” convirtiendo el 15 de abril en feriado nacional y poner en práctica ” créditos sociales digitales” , un tipo de sistema de recompensa gamificado para alentar el comportamiento socialmente productivo. Para frenar la corrupción, sugiere aumentar el salario del presidente a $ 4 millones de los $ 400,000 actuales, y elevar drásticamente el salario de otros reguladores federales, al tiempo que les impide aceptar turnos pagados de habla o lucrativos empleos en el sector privado después de dejar el cargo.

Y aunque dijo que era socialmente liberal, admitió que no había desarrollado todas sus posiciones. (En la mayoría de los asuntos sociales, el Sr. Yang dijo: “Creo lo que probablemente creas que creo”).

La probabilidad de ca su vez, es que la candidatura del Sr. Yang no terminará con un desfile por la Avenida Pennsylvania. Aún así, los expertos con los que hablé se alegraron de que hablara sobre los riesgos a largo plazo de la automatización, en un momento en que gran parte de Washington está consumido por lo inmediato y visible.

Erik Brynjolfsson, director de la Iniciativa para la Economía Digital del MIT y coautor de “The Second Machine Age”, elogió al Sr. Yang por llevar los efectos económicos de la automatización a la conversación.

“Este es un problema grave, y va a empeorar mucho”, dijo el Sr. Brynjolfsson. “En cada elección para los próximos 10 o 20 años, esto se convertirá en un tema más destacado, y los candidatos que puedan hablar con eficacia lo harán bien”.

El Sr. Yang sabe que podría hacer sonar la alarma de automatización sin postularse para presidente. Pero él siente una sensación de urgencia. En su opinión, no hay tiempo para meterse con los documentos de los think tanks y los “super PAC”, porque el tiempo corre.

“Tenemos de cinco a 10 años antes de que los camioneros pierdan sus trabajos”, dijo, “y todo el infierno se desata”.

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KEVIN ROOSE

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