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Feb 14, 2018 6:10 AM ET

A HP me levou a um vôo de gravidade zero para promover sua impressora espacial

iCrowdNewswire - Feb 14, 2018

A ativação da marca que eu não sabia que estava esperando

O assunto da manhã é o vômito.

Quem vomitará. Se deve ou não tomar Dramamine para prevenir o vômito, e se assim for o quanto. Várias pessoas desportam remendos metálicos atrás de suas orelhas – outra doença anti-movimento, e, portanto, anti-vômito, intervenção. Eu tenho uma garrafa de antieméticos de prescrição na minha bolsa.

Há um buffet de pequeno-almoço composto principalmente de carboidratos. Os carboidratos são nossos amigos, nos dizem. A proteína não é nossa amiga nem a graxa. Proteína e graxa são difíceis de digerir. Proteína e graxa significam vômito.

Estamos sentados em uma sala de conferências em Palo Alto, na sede da HP, e estamos caminhando em zero gravidade. Você sabia que a maioria das pessoas nunca quer estar livre de gravidade? Eu disse sim imediatamente, é claro.

A HP é a razão pela qual você pensa em “inventar coisas em uma garagem” quando pensa em Silicon Valley, porque é aí que William Hewlett e David Packard fundaram a HP . (Steve Jobs considerou que uma HP saudável era boa para todo o Vale, uma história da Bloomberg , provavelmente por esse motivo.) É, talvez, o arranque por excelência, que passou a produzir calculadoras, impressoras e suprimentos para centros de dados. Também ajudou a criar a cultura de negócios do Vale do Silício: uma empresa casualmente vestida administrada por engenheiros. Mas a empresa começou a explodir na década de 1990, sob a diretoria da Carly Fiorina, vendendo uma divisão de instrumentos e comprando a Compaq. Esses movimentos derrubaram a HP longe da inovação. O seu substituto, Mark Hurd, concentrou-se em cunhar dinheiro ao invés de investir em novas ideias. O arranque, ao que parece, atingiu a idade média. Hurd foi eventualmente substituído por Meg Whitman.

Em 2015, a HP dividiu: a Hewlett Packard Enterprise executaria centros de dados, com Whitman como CEO. A HP manteria as impressoras e PCs; Dion Weisler, que liderou anteriormente o grupo de impressão e sistemas pessoais, foi nomeado CEO. HPE foi pensado para ser a parte mais sexy da divisão, mas a HP concluiu surpreendentemente bem após a separação. No mês de novembro, postou o quinto trimestre consecutivo de vendas crescentes. A empresa cortou os custos e começou a vender novos produtos, mesmo adquirindo o braço de impressão da Samsung Electronics. Mas a HP não é o arranque energético que costumava ser – e também não é exatamente um árbitro da cultura do Vale do Silício. Pode ser por isso que está tão entusiasmado com a impressora ISS.

Foto: Al Powers / Zero Gravity Corporation
Annette Friskopp, chefe da HP de sistemas de impressão de especialidades, no ar.

O que diz respeito aos engenheiros é que a maioria deles está obcecada com o espaço. Em muitos casos, o entusiasmo pelo espaço é o que os envolveu na engenharia, em primeiro lugar. O espaço é um dos problemas mais difíceis – se não o difícilÉ um problema – qualquer engenheiro provavelmente se encontrará. A razão é simples e difícil de projetar: não há gravidade. E se você viveu na Terra toda a sua vida, pode ser difícil imaginar o que é operar sem gravidade; Muitas coisas, incluindo impressoras, dependem da gravidade para funcionar. (A maioria das impressoras cuspem tinta extra, que, na gravidade, permanece na impressora, em zero-g, simplesmente flutua. Além disso, as impressoras aqui na Terra dependem da gravidade para carregar papel.) Deslocar o problema da gravidade é um tiro do engenheiro na glória da ficção científica. Eu invoco essa idéia por Annette Friskopp, chefe de sistemas especiais de impressão da HP, e ela me diz que um de seus engenheiros de impressoras, de fato, construiu seu próprio observatório, para fins de observação de objetos espaciais. Então, se você quer impressionar um engenheiro, como você faz isso? A microgravidade é um bom começo.

Neste bom dia, a HP reuniu um punhado de repórteres, bem como vários de seus próprios funcionários em sua sede para promover – sim – uma impressora, a impressora HP ENVY Zero-Gravity, para uso na Estação Espacial Internacional. (Isso pareceu mais significativo para o ISS do que para a HP, já que a última vez que o ISS obteve um novo tipo de impressora foi há 17 anos: um Epson 800 Inkjet. ) Em primeiro lugar, entendi mal o convite e pensei que seria um testemunho de zero -g teste da impressora. Mas na verdade, a impressora já havia feito seu próprio vôo de teste zero-g sem nós. A filmagem deste teste existe, mas não posso inseri-lo aqui porque a NASA tem restrições sobre o uso promocional de seu logotipo e o logotipo da NASA é, claro, na impressora, que será entregue à ISS em um foguete SpaceX em um poucos meses.

Essencialmente, eu me deparo com uma festa da empresa mais uma   ativação da marca . Felizmente, estou preparado para interagir com a marca! E recebi o controle da conta do Instagram do The Verge , então havia definitivamente conteúdo na mesa. Nada diz a idade média como diversão obrigatória, mas desde que eu estou rastejando em meia idade, estou disposto a me divertir em qualquer lugar que eu possa encontrá-lo .

No interesse da divulgação completa: não tenho uma impressora há pelo menos oito anos, talvez mais. Não está claro para mim, inteiramente, o que precisa ser impresso na estação espacial, e embora eu pergunte a algumas pessoas no evento, ninguém pode me dizer. Aqui está o que eu aprendi: a maioria das impressoras tem vidro neles, mas a nova impressora HP para a ISS teve que remover o vidro porque, se o vidro estivesse quebrando, seria um risco em zero-g. Esta impressora precisa apenas funcionar porque é muito mais difícil fazer qualquer coisa em zero-g e você não pode mexer com um aplicativo para usá-lo. Pressione um botão, por favor!

Mas o que são os astronautas de impressão? Eu pessoalmente tenho um número mínimo de coisas para imprimir: o bilhete de concerto ocasional, formulários eu tenho que assinar, retornar rótulos. O meu senhorio teve que me imprimir uma cópia da minha locação, mas nem mesmo os meus formulários de imposto são enviados por correio. Está tudo online.

De qualquer forma, estou tentando relaxar sobre a impressão e também sobre os antieméticos porque não quero compartilhar. (Eu consegui-los por uma concussão e a enfermeira me disse que era a melhor receita para preencher porque também são boas para a ressaca.) Todos aqui são muito agradáveis ​​e sinceros de maneira engenhosa, o que faz sentido.

Foto: Al Powers / Zero Gravity Corporation
Enrique Lores, presidente das Soluções de Impressão e Imaging da HP.

Foi-nos dito que fiquemos hidratados antes do voo e durante a viagem em massa ao quarto das mulheres – onde saltos e trajes de trabalho são trocados por calças, tênis e macacões – as pessoas começam a especular abertamente sobre quantas saídas de banheiro nós somossquo; será distribuído ao longo do dia. Quando retornamos, vamos começar as apresentações. “Nós não pensamos que seria possível”, diz Enrique Lores, presidente das Soluções de Imprensa e Imaging da HP, ao grupo montado, projetando a impressora pronta para o ISS. As pessoas aplaudiram de forma selvagem; A HP tem uma cultura aplaudida. As equipes da HP que estão indo no vôo são apresentadas para mais aplausos. Também foram apresentados três vencedores do concurso de ideias – essencialmente, a HP recebeu um pedido de inscrição para idéias e os vencedores participaram desse vôo. Dois deles são chamados de Michael. O terceiro é Gunar. Também aplaudimos por eles.

Então chegamos à carne real da coisa. Nós estaremos voando para o exterior, em um espaço aéreo militar. O vôo terá lugar entre 35.000 e 19.000 pés, que são alturas normais para voar. O avião, um 727 modificado com sistema hidráulico revisado e um interior acolchoado, irá avançar tão rápido quanto possível, em algum lugar em torno de 350 nós. Então, vamos começar as parábolas.

Os voos de zero-g funcionam assim: o avião sobe muito alto. Então, ele dispara do céu e você cai. É isso aí! Mas então, para evitar que você salpique porque você realmente não deixou a atração gravitacional da Terra, o avião sai da sua descida, e você experimenta a gravidade apressando-se – até um máximo de 1,8 Gs – quando o avião começa outra escalada. A primeira parábola é a gravidade marciana. O segundo é a gravidade lunar. Então não há gravidade. O avião vai subir e cair cerca de 15 vezes, para um total de talvez oito minutos livres das garras da gravidade. Isso é longo o suficiente para ser divertido e não suficientemente longo para a atrofia muscular, um efeito colateral bem conhecido de gravidade prolongada.

Perguntamos se temos perguntas. “Eu suponho que este avião pode levar, estruturalmente, o que estamos prestes a fazer”, diz Michael Ainscow, da HP Supplies. (Ele é um terceiro Michael, não um dos dois vencedores do concurso.) Sim, nos dizem, pode. E então é hora de um vídeo de segurança. Não há banheiros a bordo do avião – mulheres perto de mim gemem – mas há três zonas para nós sair em zero-g: ouro, prata e, estranhamente, azul. Cada uma é uma caixa grande, demarcada com tinta no chão, e você está destinado a permanecer na sua caixa de grupo para manter o caos ao mínimo. “Mova-se suavemente para não bater em sua cabeça”, o vídeo de segurança nos diz. Sem saltos e sem natação, por favor!

Foto: Al Powers / Zero Gravity Corporation
A co-fundadora do Evan Sharp, à esquerda, com Ash Jhaveri, SVP do desenvolvimento de negócios para o Facebook.

Estamos então divididos em nossos grupos. Eu sou, talvez obviamente, azul. O ouro é executivo da HP mais o co-fundador da Pinterest, Evan Sharp e Ash Jhaveri, vice-presidente sênior de desenvolvimento de negócios para o Facebook, por algum motivo. Silver é a equipe de impressora da NASA, além de vencedores de um concurso de idéias, juntamente com a mídia local. O azul é alguns outros membros da mídia; Mark Thompson , o capitalista de risco e autor, e vários membros da equipe de RP da HP. Isso é bom, na verdade, como o azul está situado entre ouro e prata, e me fornece uma visão decente dos executivos da HP, caso alguém vomite.

Os assentos estão todos na parte de trás do avião, e nós nos encaixamos obedientemente. A frente, três quartos ou mais da cabine principal são apenas … acolchoados. Pavimentos, paredes e tectos acolchoados. Sentamo-nos nas cadeiras até chegar a uma altitude de cruzeiro, momento em que nos pedem para remover nossos sapatos e colocar as nossas meias em grupo com cores coloridas e ir para a área associada ao nosso grupo. Lá, nos deitamos no chão e esperamos.

Quando entramos na gravidade marciana, nossa primeira parábola, percebo que meus braços se desviam. Você já pensou em seus braços? Eles não ficam pendurados em seus lados por qualquer motivo além da gravidade. Agradeço muito isso pela primeira vez à medida que a gravidade se retira e meus braços começam a flutuar na minha frente. A seção de ouro, eu aviso, resembles um castelo de salto: saltar, membros agitados, caos leve. Há uma risada geral em toda a cabine. “Pés para baixo, descendo”, um comissário de bordo grita, e estamos todos planos em nossas costas novamente enquanto o avião começa sua subida.

Gravidade lunar em seguida. É assim que os civis conseguem o tempo de ar de Michael Jordan. O castelo do rebote é mais galera. Descimos e detimos de costas. Está na hora.

Foto: Al Powers / Zero Gravity Corporation
Eu nasci para isso, obviamente.

Minhas mãos e meus pés deixam o chão primeiro; bem, claro. O que penso ser meu plano de corpo é totalmente dependente da gravidade. Sem isso, meus membros levantam-se. A sensação é como estar no Mar Morto, muito flutuante para se submergir verdadeiramente na água salgada. Exceto que não há água. Eu me pego batendo meus pés – sem nadar! Eu espero que haja algo para chutar contra, mas não há, o chute é inútil, mas meu pobre e mudo cérebro de mamífero realmente entende isso como nadar. Então a gravidade retorna. Puxamos 1.8 Gs no caminho para cima, e parece que um elefante está pisando gentilmente em meu corpo com seu enorme pé plano.

Em outra parábola, puxo minhas pernas em direção ao meu peito com um pouco de força demais e me encontrando salteando para o teto do avião. Em outro, somos levados pelos capitães do grupo para fazer uma pose de Superman cutesy. Na seção de ouro, o CEO e um homem que eu presumo ser outro executivo da HP – eu não posso dizer a quem – empurrar para os handstands. Anneliese Olson, o chefe global de soluções de impressão em casa, salteadas quase na seção azul.

É o pandemônio na cabine, especialmente quando o doce é distribuído. Somos avisados ​​apenas para comer os doces que nos liberamos; alguns outros doces, que poderiam ter voado anteriormente, podem flutuar em qualquer fenda que eles pousaram apenas para enganar os incautos para comê-los. Na nossa parábola final, a água sai. O líder da nossa seção lança um pouco de mim e ele flutua em minha direção – muito baixo para pegar na minha boca – como uma bolha de sabão. Eu estendi a mão e tocá-lo, e ele se divide em várias bolhas menores. Quando a gravidade finalmente retorna, estou úmida.

Foto: Al Powers / Zero Gravity Corporation
Eu sou, sou, sou o Superman, e posso fazer qualquer coisa.

Depois de todo o burburinho, as decisões sobre Dramamine, a conversa geralmente robusta em torno de vomitar, os sacos de barf – depois de todo esse acúmulo, ninguém vomitou. O comissário de bordo parece feliz com isso, embora eu esteja desapontado. Toda essa conversa sobre barf no primeiro ato e nem um único puker! É por isso que as pessoas lêem ficção: a vida real não possui nenhum plano.

De qualquer forma, um passeio desafiante à gravidade, sem poder, mais tarde, estamos de volta ao aeroporto. Paro na cabine do piloto antes de sair do avião. A porta tem adesivos sobre ele, como “eu [coração] ruído do avião” e “Eu congelei minhas nozes no Alasca”, com um esquilo ao lado do texto. Gareth Kelly, engenheiro-chefe do projeto da NASA, pergunta se há algum dado mensurável do nosso voo. (“Ele é o cara dos dados”, outra pessoa da HP explica imediatamente depois que ele pergunta.) Não; Acontece que os dados mensuráveis ​​são para os vôos de pesquisa, não para joyrides, como o que fizemos. Estávamos dentro de dois centésimos de zero-g, com alguma variávelíons devido à velocidade do ar, o piloto nos diz. Os vôos são melhores com um vento de cabeça, aparentemente.

Quando saio da aeronave, eu estou preparado para participar de algum tipo de cerimônia de fotos onde meu crachá de nome de cabeça para baixo no meu terno de vôo é virado para a direita. Algumas fotos da equipe da HP são tomadas e, na próxima vez que eu procurar o CEO da HP, Dion Weisler, ele desapareceu. O resto de nós é carregado de volta ao ônibus e dirigido de volta ao HP HQ, onde pequenas bolsas de presente com temas espaciais com impressoras HP Sprocket dentro esperam por nós. Abotoei um pouco de comida e sai.

Três dias depois, o fotógrafo profissional que nos acompanhou envia-nos seus tiros. Há algumas excelentes fotos de mim, que envio aos meus pais. E de repente ele clica: o ponto da ativação da marca. Porque o que é a impressora Sprocket? Fotos.

Vários dias depois de enviar meus pais às fotos, eu mandei um e-mail: eles imprimiram? Não, meu pai me diz. Sim, minha mãe me diz, embora ela tenha tentado imprimir a foto inteira e só conseguiu a parte em que eu participo. (Ela não revelou a impressora que ela usava).

Eu fui ativado pela marca? Sim. Eu interveio com a marca? Também sim. Eu me diverti? Definitivamente. Algum de nós imprimiu? Estou ativado e comprometido, mas não imprimo – embora as fotos geradas pela ativação da marca garantam que minha mãe é. A ativação da marca funcionou!

Na verdade, descubro mais tarde, minha mãe tem isso em comum com os astronautas a bordo da ISS. Acontece que eles têm que imprimir informações processuais e de emergência (trajectórias de retorno de inventário, esse tipo de coisa).

Mas o que mais os astronautas gostam de imprimir? Fotografias da Terra.

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Elizabeth Lopatto

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