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Nov 10, 2017 11:20 AM ET

Uber pierde apelación ante el tribunal del Reino Unido por los derechos laborales del conductor

iCrowdNewswire - Nov 10, 2017

Otro golpe para el negocio del Reino Unido de Uber: la compañía ha perdido su apelación contra un fallo del tribunal laboral que el año pasado juzgó que los conductores de Uber que trajeron el caso deben clasificarse como trabajadores, en lugar de contratistas independientes, lo que significa que tienen derecho a beneficios tales como pago de vacaciones y el salario mínimo nacional del Reino Unido.

La apelación de Uber contra el fallo se escuchó en septiembre . Pero el Employment Appeal Tribunal ahora confirmó el veredicto original, negando una primera apelación.

Y aunque el fallo original del tribunal de empleo solo se aplica al grupo de personas que presentaron el caso, sienta un precedente legal para que otros conductores de Uber presenten desafíos sobre su propio estado laboral.

Anteriormente, la compañía había dicho que si tenía que proporcionar todos los ~ 50,000 conductores Uber ‘autónomos’ en su plataforma en el Reino Unido con derechos de los trabajadores, le costaría a la compañía “decenas de millones” de libras.

En su apelación, Uber había intentado argumentar que simplemente actúa como un agente en nombre del conductor, comparando su funcionamiento con el de un operador de minicab tradicional. Pero claramente el tribunal no se dejó influir.

Comentando perder la apelación en una declaración, el gerente general en funciones de Uber UK, Tom Elvidge, dijo: “Casi todos los taxistas y conductores privados han trabajado por cuenta propia durante décadas, mucho antes de que existiera nuestra aplicación. La razón principal por la cual los conductores usan Uber es porque valoran la libertad de elegir si, cuándo y dónde conducen, por lo que tenemos la intención de apelar.

“El tribunal se basa en la afirmación de que los conductores deben tomar el 80% de los viajes que se les envían cuando inician sesión en la aplicación. Como saben los conductores que usan Uber, este nunca ha sido el caso en el Reino Unido “.

“Durante el último año, hemos realizado una serie de cambios en nuestra aplicación para ofrecer a los conductores aún más control. También hemos invertido en cosas como el acceso a la cobertura de enfermedades y lesiones, y seguiremos introduciendo cambios para hacer que conducir con Uber sea aún mejor “, agregó.

Uno de los (ahora ex) conductores de Uber que presentó el desafío de los derechos laborales, Yaseen Aslam, hizo esta declaración sobre el resultado: “Me alegra que el juez haya confirmado lo que yo y miles de conductores hemos sabido desde el principio: que Uber es no solo explotando a los conductores, sino también actuando ilegalmente. Continuaremos luchando hasta que se detenga esta explotación y se respeten los derechos de los trabajadores “.

El co-reclamante y antiguo conductor de Uber, James Farrar, agregó: “Uber no puede seguir violando la ley del Reino Unido con impunidad y privando a las personas de sus derechos de salario mínimo. Hemos hecho todo lo posible, ahora es el momento de que el Alcalde de Londres, Transport for London y el Secretario de Transporte intensifiquen y usen su influencia para defender los derechos de los trabajadores en lugar de hacer la vista gorda ante las condiciones de explotación laboral “.

La decisión de Uber de apelar la sentencia significa que no es el final de la historia. Y hay otras dos vías abiertas en este punto: el Tribunal de Apelación del Reino Unido y también el Tribunal Supremo.

Pero, al mismo tiempo, la dirección de viaje para la opinión legal sobre los derechos de empleo de la economía de concierto no se ve bien para la sostenibilidad de la estructura empresarial actual de Uber en el Reino Unido.

Comentando el fallo del tribunal en una declaración, Sean Nesbitt, socio en la firma de abogados internacional Taylor Wessing LLP, dijo: “El juicio no es una sorpresa. En casos recientes reportados en el Reino Unido, los trabajadores han ganado ocho de ocho desafíos, incluso en niveles más altos que este caso.

 

“Notablemente, el juez pareció luchar con la idea de que realmente hay un mercado de doble cara, cuando parece haber un trato unilateral”.

Aunque también sugirió que podría ser difícil que una acción legal al estilo de acción monetice las demandas de miles de conductores de Uber fuera de esta decisión, debido a que la evaluación del tribunal de cómo determinar el horario de trabajo está “parcialmente determinada por si un trabajador se sostiene disponible para otros trabajos “, lo que significa que el valor exacto de los derechos de tiempo de trabajo y salario mínimo” dependerá de los hechos de su situación individual “.

“Si el caso avanza hacia la Corte Suprema, será combatido por excelentes abogados, pero las señales sugieren que Uber continuará manejando cuesta arriba”, agregó de los prospectos de apelación a más largo plazo de Uber.

Mientras tanto, Uber también está peleando una apelación contra el regulador de transporte de Londres que en septiembre conmocionó a Uber al declinar renovar su licencia al operador, citando preocupaciones sobre su comportamiento y cuestiones de seguridad, incluyendo críticas sobre cómo Uber opera desde Met Police en Londres.

(En comentarios públicos sobre su situación en Londres ayer, el CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, dijo que la compañía había sido “culpable de no comunicarse”, y agregó: “Creo que, por lo general, somos inmaduros en la forma de tratar y tratar con los reguladores”).

La sentencia del tribunal también agrega más combustible al debate en el Reino Unido sobre los derechos de economía gig en general, aumentando la presión para acelerar la reforma del derecho laboral para tomar en cuenta los modelos comerciales que han tratado de eludir las estructuras de empleo tradicionales y evitar tener que ser responsable para pagar los beneficios del trabajador.

El año pasado, el gobierno del Reino Unido encargó una revisión independiente de las prácticas de trabajo de la economía gig, que surgió con una serie de recomendaciones, incluida la sugerencia de crear una nueva clasificación para los trabajadores en las plataformas tecnológicas.

Aunque el gobierno todavía tiene que indicar qué recomendaciones podría adoptar y cómo generalmente intenta avanzar.

Los parlamentarios continúan tomando sondeos. El mes pasado , por ejemplo, un comité parlamentario interrogó a los representantes de Uber y Deliveroo sobre sus prácticas de trabajo, incluyendo preguntas sobre los enfoques del pago por enfermedad; actitudes hacia la seguridad; y si pueden estar seguros de que siempre pagan a los trabajadores en sus plataformas el salario mínimo.

Uber perder otro tribunal de empleo sobre los derechos de los trabajadores probablemente también alimentará el pensamiento de los políticos mientras trabajan para remodelar la ley del Reino Unido para acomodar los modelos comerciales que intentaron perturbarlo.

Si bien la posibilidad de cambios futuros en las reglas significa que Uber podría tener que desembolsar decenas de millones más para operar en su mercado europeo más importante, agregará más amortiguadores a sus perspectivas de rentabilidad .

Contact Information:

Natasha Lomas

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