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Nov 9, 2017 8:00 PM ET

La fusión entre AT & T y Time Warner es un trato injusto para el resto de nosotros

iCrowdNewswire - Nov 9, 2017

 

Durante mucho tiempo ha sido imposible imaginar un presupuesto familiar que no incluya líneas de pedido como electricidad, gas y comestibles. Hoy en día, es imposible omitir los servicios de comunicaciones digitales como televisión por cable o satélite y banda ancha de alta velocidad, tanto en su hogar como en su teléfono.

El hogar estadounidense típico gasta $ 2,700 en estos artículos cada año, a pesar de que muchos estadounidenses a menudo se quejan del servicio que reciben de su proveedor de cable, internet o teléfono celular.

Creo que están recibiendo un trato injusto. Y me preocupa que sea aún peor.

En las últimas dos décadas, el puñado de corporaciones masivas que dominan este sector ha consolidado su control sobre el mercado. Al dividir efectivamente el país para proteger a los monopolios regionales, han conspirado para limitar la competencia directa y, por lo tanto, la elección del consumidor: pocos estadounidenses tienen más de una o dos opciones reales para el servicio de cable o banda ancha.

Mientras tanto, se involucraron en una práctica conocida como “integración vertical”. Hace ocho años, el gigante de la televisión por cable Comcast compró NBCUniversal, un importante proveedor de contenido, dándole a Comcast la capacidad de controlar tanto la programación como los conductos que la transmiten. Objetaba el trato en ese momento, preocupado de que Comcast tuviera fuertes incentivos para favorecer su propia programación sobre las ofertas de otros creadores de contenido, y luego restringir el acceso a su propia programación por parte de los distribuidores de la competencia.

Para lograr que el acuerdo sea aprobado por los reguladores, Comcast aceptó condiciones que habrían protegido la neutralidad del contenido y limitado su capacidad para bloquear a los consumidores en “paquetes” de TV / banda ancha de alto precio, pero violaron rápidamente esas condiciones, participando exactamente del tipo de comportamiento sobre el que advertí.

Por ejemplo, el nuevo Comcast / NBC colocó a MSNBC y CNBC (canales que ahora posee) cerca de otras redes de noticias en su línea de canales de televisión, mientras envía al competidor Bloomberg News a los confines del dial. Desde que compró NBCUniversal, Comcast ha cumplido con sus propios resultados, pero los consumidores y competidores han pagado el precio.

Ahora AT & T, que ya engulle al gigante satelital DirecTV, es el mayor proveedor de televisión de pago del país, intenta comprar uno de los mayores productores de contenido del mundo, Time Warner.

Este acuerdo de $ 85 mil millones empequeñece incluso la fusión masiva de Comcast-NBCUniversal. Y también lo hacen sus implicaciones: la base de suscriptores de AT & T es más de cuatro veces el tamaño de Comcast en el momento en que compró NBCUniversal.

En cualquier momento, el Departamento de Justicia anunciará si esta mega fusión será permitida. Y cualquier persona con un teléfono celular, una suscripción de cable o una conexión a Internet tiene una gran participación en esta decisión.

 

Un AT & T-Time Warner combinado podría pasar los costos de adquisición masiva, que incluyen miles de millones de dólares en deuda de Time Warner, a los consumidores, al igual que AT & T luego de adquirir DirecTV. Incluso si se suscribe a un servicio diferente para televisión por cable o satelital, podría terminar pagando más, porque AT & T podría subir los precios que cobra a sus competidores por HBO, CNN y otros programas de Time Warner altamente deseables.

Mientras tanto, AT & T-Time Warner tendría todos los incentivos para favorecer su propio contenido sobre el de otros, lo que significa que los usuarios de AT & T podrían no tener acceso a la programación que desean, como el contenido competidor de Netflix y Hulu, en los mismos términos. Debido a la gran presencia de AT & T en el mercado inalámbrico de internet, su adquisición de un proveedor de contenido masivo plantea una seria amenaza a la neutralidad de la red.

Contact Information:

Sen. Al Franken

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