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Oct 5, 2016 7:21 AM ET

Archived: THE AFGHANS – A Photo Book: Documenting the impact of the ISAF mission on the Afghan people of Mazar-e Sharif

iCrowdNewswire - Oct 5, 2016

THE AFGHANS – A Photo Book

A photography book documenting the impact of the ISAF mission on the Afghan people of Mazar-e Sharif.

About this project

The Afghans

In 2010 I started photographing German soldiers who were risking their lives in Afghanistan, as well as their families at home. The project culminated in 2014 as a large-scale exhibition at the Museum of Sepulchral Culture in Kassel, Germany. The book “Afghanistan” was released at the same time, and was nominated for the 2015 German photobook award. 

Inspired by the experience, I immediately began preparing a return to Afghanistan to photograph the Afghans living in the vicinity of Camp Marmal, where the German forces are stationed: I wanted to directly examine how their lives had been affected by the ISAF presence. My team and I spent two weeks exploring the region, erecting our pop-up photo studio at road sides, deserts, fields and courtyards to photograph the local population. It was an unforgettable experience that will stay with me always.

At the Leica gallery during the Photokina 16 photo expo, I will have the opportunity to show many of these portraits as life-sized master prints to a large and diverse audience, in a high-profile setting. As exciting as this is, the exhibition will only be on display for a very short time. As with the first stage of this project, I feel it is important to create something more lasting.

The book will present a bigger picture of the lives we encountered — with 11 chapters of background information and interviews with some of the subjects to deepen the story even further, and showing many more images than any exhibition could.

Photographing these remarkable individuals, learning about their lives, and helping others to connect with their stories has been the most rewarding and profound experience of my life. I am now looking for your help in turning this project into a lasting archive that can still be shared after the exhibition ends.

Thank you.

Die Afghanen 

In 2010 begann ich deutsche Bundeswehr Soldaten zu fotografieren, die ihr Leben im Militäreinsatz in Afghanistan riskierten, sowie ihre Familien zu Hause. Das Projekt gipfelte in einer grossformatigen Ausstellung im Museum für Sepulkralkultur in Kassel.

Das Buch “Afghanistan” erschien zur selben Zeit und war für den deutschen Fotobuch Preis 2015 nominiert. Sofort begann ich meine nächste Reise nach Afghanistan zu organisieren, um die Afghanen zu fotografieren, die in unmittelbarer Nähe zum Camp Marmal in Nachbarschaft zu den deutschen Truppen lebten. Ich wollte zeigen, wie sich die Lebenssituation der Afghanen durch die ISAF Präsenz verändert hatte.

Mein Team und ich verbrachten 14 Tage in der Region, bauten unser transportables Studio unzählige Male am Strassenrand, in Feldern, der Wüste und in Innenhöfen auf, um die Menschen vor Ort zu fotografieren. Es bleiben unvergessliche Erfahrungen. 

Während der Photokina 2016 in Köln habe ich die Möglichkeit viele der entstandenen Aufnahmen als lebensgroße Prints in der Leica “Masters of Photography” Galerie zu zeigen. 

Nachdem die Bilder aber nur für kurze Zeit zu sehen sein werden, erscheint es mir, wie bereits beim ersten Teil des Projekts, wichtig, etwas Bleibenderes zu schaffen. 

Das Buch ermöglicht, mit 11 Kapiteln voller Hintergrundinformationen, sowie Interviews mit einigen der Fotografierten und mit viel mehr Bilder, als eine Ausstellung sie zeigen kann, einen tieferen Einblick in die Leben der Afghanen. 

Diese Menschen zu fotografieren, etwas über sie zu erfahren und ihre Geschichte erzählen zu können, war eine der tiefgreifendsten und bereicherndsten Erfahrungen meines Lebens. Ich hoffe nun auf Ihre Hilfe, um dieses geschichtlich wichtige Dokument auch zukünftig zugänglich zu machen. 

Vielen Dank.



Additional reward print
Additional reward print


Risks and challenges

Once the project is funded the final stage of book production can begin. After finishing the copy writing and layout for the entire book and having had the printing company build a mock-up from the chosen papers and cloth the layout will be finalized and sent off to the printers.

The art direction team will be on site for the print run in order to secure the highest quality result.

Contact Information:

Jens Umbach

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