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Jun 13, 2016 1:05 EST

Puerto Rico: A loan of $10,000 helps José make my organic harvests widely available to my community.

iCrowdNewswire - Jun 13, 2016

José

 

Naranjito, Puerto Rico / Agriculture

 

 

Borrower image

 

 

José’s story

I was raised on my grandfather’s farm in rural Naranjito, Puerto Rico. I saw at an early age the hardships and rewards of working on an agricultural commercial project. My grandfather’s cows and ornamental flowers engraved my earliest memories. Later on I met an ethnobotanist, Keshava Bhat, who taught me the nutritional and medicinal value of plants. I then studied horticulture, to deepen my knowledge of plant systems and graduated Magna Cum Laude from the University Of Puerto Rico Of Utuado in 2007. Today I am the proud owner of my late grandfather’s farm. I am committed to growing healthy, clean, ecological food in a country where more than 85% of consumed produce is imported. I have mastered the cultivation of greens and I now looking to expand my production and make my harvests more widely available. My dream is to see my community, which was once a vibrant agricultural center, grow its own food and become closer to the land.

***

Me crié en la finca de mi abuelo en el campo de Naranjito, Puerto Rico. Vi desde pequeño los desafíos y recompensas del trabajo agrícola; el ganado y plantas ornamentales de mi abuelo estamparon mis memorias. Más tarde conocí al etnobotánico, Keshava Bhat, quien me enseñó el valor nutritivo y medicinal de las plantas. Poco después estudié horticultura, para profundizar mis conocimientos de las plantas y en el 2007 me gradué Magna Cum Laude de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Utuado. Hoy, con mucho orgullo, soy el propietario de la finca de mi difunto abuelo. Estoy comprometido en cultivar alimentos sanos, limpios y ecológicos en un país donde más del 85% de lo consumido es importado. Mi mayor experiencia es en el cultivo de arúgula, albahaca, bok choy, mixta, cebollín, cilantrillo, entre otros y anhelo ampliar mi producción para hacer mis cosechas disponibles en más puntos de venta. Mi sueño es ver a mi comunidad, que antes fue un lugar agrícolamente productivo y vibrante, cosechar su propia comida y estar más cercana a la tierra.

 

This loan is special because:

It helps a small-scale farmer invest in infrastructure to invest in rainwater collection.

Kiva staff

 

More about this loan

Business Description

My business is dedicated to growing healthy, clean, ecological produce, which I hope to make available outside of farmer’s markets. During the last few years the demand for organic food has increased in Puerto Rico, yet farmers are yet to completely fulfill the supply of local food chains. After years of trial and error, I have perfected my farming techniques, became familiar with customers’ needs and I feel ready to expand my business and offer consistency and quality along with my organically produced food. There is a viable opportunity for me and many other farmers to make a living from farming. Some studies have shown that organic food production in the U.S. has increased about 240% between 2002 and 2011, compared with 3% in the non-organic food market.” (Nutrition Business Journal). I intend to be an exemplary commercial farmer in my community and country. Even though the market is growing, I still must overcome the challenges of obtaining committed buyers who may be afraid of letting go of foreign suppliers. I do feel confident that my product can one day become a leading name in the organic food market, because it has the support of the hundreds of people that buy directly from me at the local markets.

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Mi empresa se dedica a cultivar productos sanos limpios y ecológicos. En Puerto Rico, durante los pasados años, la demanda para alimentos orgánicos ha crecido, mas sin embargo, agricultores del país aún no han podido abastecer la cadena de alimentos local. Después de varios años de pruebas, he perfeccionado mis técnicas agrícolas y me he familiarizado con las necesidades de los consumidores. Es por esto que me siento listo para expandir mi empresa y ofrecer consistencia y calidad junto a mi producto orgánicamente cultivado. Existe una oportunidad viable para mí y muchos otros agricultores que desean vivir de la agricultura. Varios estudios señalan que la producción de alimentos orgánicos en los EE.UU. ha aumentado un 240% entre 2002 y 2011, en comparación con un 3% de en la producción convencional (Nutrition Business Journal). Mi intención es de ser un agricultor orgánico ejemplar en mi comunidad y país. A pesar de este rápido crecimiento del mercado, aun debo enfrentar los retos de conseguir el compromiso de compradores, quienes puedan tener miedo a dejar sus suplidores de productos importados. Confío que algún día mi producto se convertirá en un producto local reconocido en varios mercados, ya que cuenta con el apoyo de cientos de personas quiénes compran mi producto semanal y mensualmente y la acogida así lo ha demostrado.

What is the purpose of this loan?

I will invest the money in infrastructure to collect rainwater. This is extremely important with all the challenges farmers are facing with climate change. Last year, Puerto Rico faced one of its worst droughts recorded. I was left without water for months which caused a huge setback in my production. I have sought technical help from my local NRCS (Natural Resources and Conservative Services) office, who are helping me develop an efficient water collection system to offset erosion and help me ensure a long supply of water for my agricultural needs. NRCS has calculated that each high tunnel can generate 162 gallons of water per minute. Currently, I have 5 high tunnels, for a total of 810 gpm. The materials I will need are: Water tanks $1000 PVC pipes $1000 Water pumps and filters $1000 Concrete $3500 Labor $3500

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Se invertirán los fondos en la infraestructura necesaria para recolectar agua de lluvia. Considero que este es un paso extremadamente importante ya que los agricultores están lidiando con los desafíos del cambio climático. El año pasado, Puerto Rico atravesó una de las sequías más devastadoras en record. Para ese tiempo me quedé sin agua durante meses, del cual resultó en una recaída en mi producción. He buscado asistencia técnica de mi oficina local de NRCS (servicios de conservación y recursos naturales), quién me ha ayudado a desarrollar un sistema eficiente de recolección de agua para controlar la erosión y a la vez asegurar un suministro largo de agua para atender mis necesidades agrícolas. NRCS ha calculado que cada umbráculo puede generar 162 galones de agua por minuto. Actualmente tengo cinco umbráculos, para un total de 810 gpm. Los materiales necesarios son: Tanques de agua $1000 Tubería pvc $1000 Bombas y filtro de agua $1000 Concreto $3500 Mano de obra $3500

 
About Finca 5 Elementos

Industry: Agriculture
Years in operation: More than 5 years

 

A loan of $10,000 helps José make my organic harvests widely available to my community.

 

 

 

Contact Information:

José

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