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Jan 27, 2016 7:04 EST

Captura de peces sería mucho mayor de lo que creía la FAO

iCrowdNewswire - Jan 27, 2016

Captura de peces sería mucho mayor de lo que creía la FAO

 
 
Flotas pesqueras subvencionadas procedentes de Europa, China y Japón han agotado las poblaciones de peces en todo el mundo. Crédito: Christopher Pala/IPS

Flotas pesqueras subvencionadas procedentes de Europa, China y Japón han agotado las poblaciones de peces en todo el mundo. Crédito: Christopher Pala/IPS

 

WASHINGTON, 22 ene 2016 (IPS) – La captura mundial de pescado es mucho mayor de lo que se creía y su declinación es mucho más rápida, según un nuevo estudio realizado por la canadiense Universidad de Columbia Británica que reconstruye las cifras de 1950 a 2010.

El estudio concluyó que la captura mundial en ese lapso fue 30 por ciento mayor de lo que los países han declarado a la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) desde 1950.

En el Caribe la captura real duplicó con creces a la declarada y disminuyó a un ritmo 60 por ciento más rápido que las cifras oficiales, destacó el estudio canadiense.

“Esta tendencia debe revertirse con urgencia, de lo contrario una gran cantidad de personas que dependen del mar como fuente de proteína asequible habrá de sufrir. Y el cambio climático solo agravará las cosas”, advirtió Daniel Pauly, el científico que dirigió el estudio financiado por la organización ecologista  Pew Environment Group y en el cual participaron más de 400 colaboradores durante más de una década.

Desde 1950, los países deben declarar a la FAO su captura de pescado y mariscos. Los descartes – peces capturados involuntariamente y de escaso valor comercial – quedaban fuera de la obligación porque el programa fue concebido originalmente para supervisar el desarrollo económico y no la pesca excesiva.

Pero se sospechaba desde hace tiempo que algunos países solo declaraban la captura industrial de los buques más grandes porque estos pagan tasas fáciles de supervisar y descargan lo que capturan en pocos lugares y, por lo tanto, son más fáciles de controlar.

Se creía que la captura de subsistencia de quienes pescan para sus familias, la artesanal de los pescadores con pequeñas embarcaciones y la de recreo realizada por pescadores aficionados era mayor que la declarada, pero se ignoraba hasta qué punto.

Por su parte, la FAO no dio indicaciones sobre la precisión de sus cifras. Dirk Zeller, el coautor del estudio, dijo que casi todos los países mezclan habitualmente números duros con estimaciones y que podrían “calcular las incertidumbres relativas a los datos que declaran si así lo desearan, pero nadie lo hace”.

El número exacto de la cantidad de peces que se captura es vital ya que cientos de millones de personas dependen del mar como fuente de proteína asequible, destacó. “Las poblaciones de peces son como una cartera de acciones. Antes de decidir cuántas venderá usted quiere saber exactamente cuántas tiene y cuánto está creciendo o disminuyendo”, explicó.

A partir de 2002 Pauly y Zeller decidieron reconstruir la captura mundial de 1950-2010 y corregir las deficiencias del conjunto de datos de la FAO, la base de las políticas pesqueras mundiales. Una tarea que “solo unos dementes considerarían”, bromeó Rainer Froese, un científico alemán. “Y ahora lo han logrado”, añadió.

El resultado, publicado en la revista británica Nature Communications, muestra que la captura real fue un tercio mayor que la informada por la FAO.

La agencia de la ONU señala que la captura mundial alcanzó su máximo en 1996 con 86 millones de toneladas y bajó a 77 millones de toneladas en 2010, aunque el estudio canadiense coincide en que la cantidad máxima ocurrió en 1996 asegura que ascendió a 130 millones de toneladas y luego bajó a 110 millones de toneladas en 2010.

Según el estudio, el descenso en la captura triplicó la cantidad reportada por la FAO, que recientemente consideró que el monto capturado es “básicamente estable”.

Marc Taconet, jefe de estadísticas de pesca de la FAO, confirmó la validez de sus datos y “expresó sus reservas” ante nuevas conclusiones que discrepan con los informes de la agencia que indican la estabilidad de la captura a lo largo de los años, aunque se negó a profundizar al respecto.

En el Caribe, dijo Pauly, los investigadores hallaron que los funcionarios reguladores de la pesca se dedican en gran parte a informar sobre capturas de especies para las que las flotas extranjeras pagan derechos de licencia, como el atún, el picudo y el tiburón. “Por lo general, se olvidan de la pesca local”, aseguró.

Incluso en Bahamas, donde la captura de recreo se descarga en los principales puertos que son de fácil acceso para los turistas, los resultados fueron sorprendentes. La investigadora Nicola Smith concluyó que las autoridades no tenían ni idea de la magnitud de la captura de peces de aguas profundas, como marlines, atunes y mahi-mahi. Smith concluyó que ese tipo de captura superó incluso a la comercial, y que nada de eso se informó a la FAO.

“Cuando se le dije al director de recursos marinos (de Bahamas) quedó muy sorprendido”, relató en una entrevista.

“Es increíble que un país que depende del turismo para más de la mitad de su producto interno bruto no tenga idea de la magnitud de la captura que tiene un papel central en atraer a los turistas”, observó Smith, nacida en Bahamas.

En general, el estudio concluyó que la captura en el Caribe creció de 230.000 toneladas en 1950 a 830.000 en 2004, antes de caer a 470.000 toneladas en 2010.

“Y eso no es todo. Lo que sucedió es que a medida que se agotaban los peces de arrecife como el pargo y el mero, los isleños se alejaban más de la costa en busca de atún, cuya captura pasó de 7.000 toneladas en 1950 a 25.000 toneladas en 2004″, explicó.

Pero las poblaciones de atún, durante mucho tiempo fuera del alcance de los isleños, merman constantemente debido al interés de las flotas europeas, asiáticas y estadounidenses, muy subvencionadas.

Aunque cada vez más isleños pretendían sustituir sus peces de arrecife con el atún, la captura de este descendió a 20.000 toneladas en los seis años de 2004 a 2010, según el estudio.

Por el contrario, la captura de meros y pargos se redujo en un tercio en el mismo lapso.

El cambio climático también afectará al Caribe de varias maneras, afirma Pauly. La elevación repentina de la temperatura del agua, que mata al coral, es cada vez más frecuente, lo que le deja menos tiempo para recuperarse. La población de herbívoros como los peces loro, de los cuales depende el coral para mantener a raya a la población de algas, también ha sido diezmada.

Por último, añade William Cheung, un ecólogo marino de la Universidad de Columbia Británica que trabaja con Pauly, el calentamiento de las aguas del Caribe aleja a la vida marina del ecuador. “Estimamos que el centro de gravedad del ámbito de algunas especies se desplazará  50 kilómetros por década”, sostuvo.

Para contrarrestar estas tendencias, los países del Caribe necesitan con urgencia recabar mejor información sobre la cantidad de peces que tienen y cuánto se está capturando, y luego imponer límites de captura realistas, exhortó Pauly. También deberían crear reservas marinas donde la pesca esté vedada, como ocurre en Bonaire y Barbuda, recomendó.

Traducido por Álvaro Queiruga

 

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