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May 29, 2015 7:00 EST

FAO: Aumentar la seguridad alimentaria en las ciudades con mejores mercados y un menor desperdicio de alimentos

iCrowdNewswire - May 29, 2015

Nueva asociación de la FAO con la Unión Mundial de Mercados Mayoristas

Foto: ©FAO/Asim Hafeez

Tomates en venta en Sabzi Mandi, un mercado mayorista de frutas y hortalizas en Multan
Budapest – Conscientes de la dificultad creciente de alimentar a las ciudades del mundo y de la importancia de contar con mercados urbanos eficientes, la FAO y la Unión Mundial de Mercados Mayoristas (WUWM, por sus siglas en inglés) se han asociado para promover la sostenibilidad y la inclusión en el sector mayorista, incluyendo el desarrollo de mejores prácticas para reducir el desperdicio de alimentos.
Los mayoristas funcionan como intermediarios, vendiendo productos agrícolas comprados a granel directamente a productores, empresas y revendedores profesionales.
Aunque los mercados mayoristas manejan importantes volúmenes de alimentos  -en especial en los países en desarrollo- existen lagunas de información sobre el desperdicio de alimentos en el proceso de comercialización -incluyendo el almacenamiento y el transporte-, por lo que estos mercados se están centrando en nuevas iniciativas para abordar estas carencias.

Entre los objetivos principales de la asociación entre la FAO y la WUWM figuran recopilar información más detallada sobre la cantidad de alimentos que se pierde y desperdician a nivel mayorista y el desarrollo de procedimientos adecuados para mejorar la eficiencia logística en los mercados urbanos y con los proveedores y compradores, al tiempo que se previenen y gestionan los desperdicios en todo el sector.

Las pérdidas se concentran cada vez más en las ciudades

Casi un tercio de los alimentos producidos a nivel mundial para el consumo humano –cerca de 1 300 millones de toneladas al año- se pierde o se desperdicia. Las pérdidas se concentran cada vez más en las ciudades: más de la mitad de la población mundial es hoy en día urbana, y en 2050 casi dos tercios vivirá en ciudades.

La FAO estima que más del 40 por ciento de los cultivos de tubérculos, frutas y verduras se pierden o desperdician, junto con el 35 por ciento del pescado, el 30 por ciento de los cereales y el 20 por ciento de las semillas oleaginosas, carne y productos lácteos.

Calculado a partir de los precios al productor y al por menor, el desperdicio de alimentos representa un valor económico total cercano al billón de dólares EEUU anuales.

Mediante el desarrollo de mejores prácticas para el diseño, las prácticas y las operaciones de los mercados mayoristas y un flujo más eficiente de la información a lo largo de las cadenas de suministro de alimentos urbanos, la nueva colaboración lanzada hoy tiene como objetivo no sólo reducir las pérdidas y el desperdicio de alimentos, sino también mejorar el acceso de los productores a los mercados y la manipulación de los alimentos y obtener productos más frescos e inocuos que estén disponibles de forma más equitativa para los consumidores urbanos.

Esta previsto firmar el nuevo acuerdo de asociación en un acto durante la conferencia anual de la WUMW.

Nuevo enfoque en los mayoristas

“Se ha hecho un esfuerzo considerable en limitar el desperdicio de alimentos en los hogares, pero no se ha trabajado mucho en apoyar los mayoristas, que son una parte importante del rompecabezas. Esta asociación pretende cambiar la situación”, aseguró Vladimir Rakhmanin, Representante regional de la FAO para Asia Central y Europa Oriental.

“Alrededor del 60 por ciento de los mercados mayoristas que hemos estudiado aseguraron que gestionar el desperdicio de alimentos era su principal reto para los próximos cinco años”, señaló Donald Darnall, miembro de la junta directiva de la WUWM. “Nuestros mercados –dijo- están adoptando buenas prácticas para reducir el desperdicio y los vemos como una oportunidad para desarrollar mejores estrategias de gestión de los desechos y compartir soluciones”.

“Contar con mercados mayoristas más eficientes, y en general los puntos de venta en las ciudades, permite contar en medios más asequibles para llegar a los pobres urbanos con alimentos sanos”, indicó por su parte Eugenia Serova, jefa de la División de Agroindustrias de la FAO.

“Si cerca del 90 por ciento –añadió- del aumento previsto de la población urbana mundial en las próximas dos décadas tendrá lugar en ciudades de África y Asia, tiene mucho sentido crear un conocimiento sólido sobre la forma de fortalecer los sistemas de los mercados urbanos”.

La red mundial de la WUWM conecta los vendedores al por mayor en 43 países, lo que la convierte en un socio ideal en la recolección de información, que se traducirá en una serie de informes y actividades dirigidas a ayudar a los mayoristas a encontrar nuevas formas de mejorar la eficiencia, garantizar un mejor suministro de productos de calidad, y reducir los desperdicios. Estos incluyen la mejora de las técnicas de almacenamiento y la búsqueda de formas alternativas de utilizar los productos dañados y los excedentes.

La nueva colaboración con los mercados mayoristas se suma a la labor en curso de la FAO sobre la pérdida y el desperdicio de alimentos y a través de su Iniciativa Save Food y su trabajo sobre la seguridad alimentaria urbana. Además de aumentar la información disponible sobre el comercio de alimentos al por mayor, la nueva asociación se centrará en el desarrollo de habilidades y políticas para reducir el desperdicio y permitir mayoristas compartir este conocimiento a nivel mundial.

Photo: ©FAO/Mark Milstein/Northfoto
(Dcha): Vladimir Rakhmanin, Representante regional de la FAO para Asia Central y Europa Oriental junto al presidente de la Unión Mundial de Mercados Mayoristas (WUWM) en la conferencia en Budapest, Hungría.
Foto: ©WUWM
Aunque los mercados mayoristas comercializan un elevado volumen de alimentos, no se sabe mucho sobre las pérdidas que se producen en los mismos

Enlaces

Sitio de la FAO sobre la pérdida y el desperdicio de alimentos

Unión Mundial de Mercados Mayoristas

Desafío Hambre Cero

Iniciativa mundial sobre la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos

¿Qué es el despilfarro de alimentos?

La pérdida de alimentos es la reducción involuntaria en los alimentos disponibles para el consumo humano, resultado de la ineficiencia en las cadenas de suministro: la deficiente infraestructura y la logística o la falta de tecnología, conocimientos insuficientes o capacidad de gestión inadecuada. Se produce principalmente durante la producción o el procesado post-cosecha, por ej. cuando los cultivos se dejan sin recolectar o se desecha el producto durante el procesado, almacenamiento o transporte.

El desperdicio de alimentos se refiere a los descartes intencionados de artículos comestibles, principalmente por los minoristas y consumidores, y se debe al comportamiento de empresas y particulares.

El término despilfarro de alimentos hace referencia a los dos aspectos anteriores combinados

 

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www.fao.org

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